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Tony Kanaan é mais um brasileiro que vai pilotar o Ford GT nas 24 horas de Le Mans

A equipe Ford Chip Ganassi Racing ganhou mais um piloto brasileiro para disputar as 24 Horas de Le Mans com o Ford GT no próximo dia 17 de junho: Tony Kanaan.

Campeão da Indy e das 24 Horas de Daytona, Kanaan substitui Sébastien Bourdais, que se feriu num acidente na qualificação das 500 Milhas de Indianápolis, e vai dividir o volante do Ford GT 68 com os pilotos Joey Hand e Dirk Müller.

O outro brasileiro do time é Pipo Derani, que vai correr no Ford GT 67.

No ano passado, a Ford venceu em Le Mans na categoria LM GTE Pro com o GT 68 pilotado por Bourdais, Hand e Müller, conquistando também o terceiro e quarto lugares com os carros 69 e 66.

“É uma honra fazer parte do time de pilotos da Ford Chip Ganassi Racing e correr as 24 Horas de Le Mans com o Ford GT”, diz Kanaan.

“Obviamente, foram circunstâncias infelizes que nos trouxeram aqui com o acidente de Sébastien, mas vou fazer o melhor para substituí-lo e tentar vencer esta corrida incrível para a equipe novamente este ano. Há muito tempo desejo correr em Le Mans e sou grato ao Chip e nossos parceiros da Ford por me darem essa oportunidade.”

Esta será a primeira corrida de Kanaan no circuito de La Sarthe, em Le Mans.

Ele venceu as 500 Milhas de Indianápolis de 2013, foi campeão da Fórmula Indy em 2004 e soma 17 vitórias em corridas.

Também é o piloto com mais largadas consecutivas da história da Fórmula Indy, com 265 corridas desde 2001.

Kanaan, de 42 anos, assinou com a Chip Ganassi Racing em 2014 e passou bastante tempo no Ford GT este ano.

Nas 24 Horas de Daytona, liderou várias voltas com o Ford GT 69, junto com os pilotos Andy Priaulx e Harry Tincknell, e terminou em quinto lugar na categoria GTLM.

Só nessa corrida, ele passou mais de sete horas e meia no volante e foi o terceiro piloto mais rápido da categoria, atrás dos companheiros de equipe Ryan Briscoe e Richard Westbrook.

“Estamos muito satisfeitos de poder contar com um piloto com a experiência e o talento de Tony nas 24 Horas de Le Mans”, diz Dave Pericak, diretor global da Ford Performance.

“Certamente não é a situação ideal e estamos sentidos por Sébastien não poder defender sua vitória. Ele é parte importante da nossa família e esperamos sua completa recuperação.”

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