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Peugeot vai até o final na centenária 24 horas de Le Mans

A equipe Peugeot TotalEnergies termina em 8º e 12º com seus dois carros após uma corrida cheia de ação que liderou com o # 94 no início da noite.

Mais de 300.000 espectadores compareceram à pista durante todo o fim de semana para celebrar o Centenário das 24 Horas de Le Mans, 91ª edição da lendária corrida e 4ª etapa do Campeonato Mundial de Endurance da FIA. Após 24 horas de corrida, e para celebrar o seu regresso a Le Mans, os dois Hipercarros híbrido-eléctricos Team Peugeot TotalEnergies cruzaram a meta na 8ª (#93) e 12ª ( # 94) posições da classe de Hipercarros.

Para além do resultado, é principalmente a execução da corrida que vamos recordar. Depois de uma semana difícil, onde a equipa teve de lidar com vários incidentes, o Team Peugeot TotalEnergies fez uma corrida fantástica e cheia de surpresas. Foi um evento cheio de ação, com muitos acidentes na pista e muitos carros tiveram que abandonar a corrida. A mudança das condições meteorológicas, com troços molhados e secos, tornou tudo mais complicado para os pilotos. A corrida foi neutralizada três vezes com Safety Cars mudando as ordens todas as vezes.

Paul Di Resta, ao volante do #93 PEUGEOT 9X8 e Nico Müller no #94 tiveram a largada dada por Lebron James, lenda viva da NBA. Os dois PEUGEOT 9X8 estiveram no ritmo e em contacto com os restantes concorrentes, gerindo os procedimentos dos Safety Cars. O #93 saiu de pista no final da tarde de sábado e caiu de classificação após 6 horas.

Nas horas seguintes, uma estratégia audaciosa com as qualidades dinâmicas do 9X8 e dos seus pilotos permitiu ao #94 PEUGEOT 9X8 de Loïc Duval assumir a liderança das 24 Horas de Le Mans e que ocupou a frente do pelotão durante mais de 4 horas graças a Nico Müller e Gustavo Menezes. Os fãs da PEUGEOT ficaram emocionados. Infelizmente, após 11 horas, Gustavo Menezes bateu nas barreiras na primeira chicane nas Hunaudières. Graças ao trabalho incrível de toda a equipe, o carro voltou à pista apenas 20 minutos depois de voltar ao box. Entretanto, o #93, conduzido por Jean-Eric Vergne, Mikkel Jensen e Paul Di Resta correu de forma consistente e abriu caminho na classificação para ficar em 6º a meio.

Durante o resto da noite e início da manhã não houve incidentes de maior para os dois PEUGEOT que mantiveram o ritmo graças à concentração dos pilotos e da equipa. Essa consistência levará o #93 ao 5º lugar e o #94 à 10ª posição após 18 horas de corrida.

No entanto, faltando 2h30 para o final, os dois carros foram forçados a voltar para a garagem devido a um problema hidráulico. Mais uma vez, a equipe mostrou sua habilidade reativa, já comprovada durante o pit stop challenge vencido no início da semana. Graças a esse incrível trabalho em equipe, os dois carros podem voltar à pista. E assim será na última hora de corrida, quando o #94 teve que ir aos boxes para uma intervenção no motor.

Paul Di Resta e Nico Müller cruzaram a linha de chegada das 24 Horas do Centenário de Le Mans lado a lado, sob o olhar de Linda Jackson, CEO da Peugeot e Carlos Tavares, CEO da Stellantis que veio apoiar a equipa nesta longa semana de corridas.

Para este Centenário, o Team Peugeot TotalEnergies recebeu um grande apoio de seus parceiros, público, mídia de fãs… e queremos agradecer sinceramente por isso. Por fim, os nossos parceiros, sem os quais esta aventura seria possível, que estiveram presentes em Le Mans com a equipa para mostrar o seu apoio.

O PEUGEOT 9X8 estará de volta às pistas dentro de algumas semanas, em Monza para a 5ª etapa do FIA WEC. Esta rodada será seguida pela de Fuji e a final no Bahrein.

Linda Jackson – CEO da PEUGEOT: “Estou muito orgulhosa deste regresso bem-sucedido a Le Mans depois de subir em todos os degraus do pódio, surpreendemos a todos ao liderar o caso durante várias horas durante a noite. Nossos dois carros cruzaram a linha de chegada incluindo o #93 que terminou em 8º . Isso mostra nossa determinação, nosso savoir-faire em termos de confiabilidade, qualidade e comprometimento. A emoção é a nossa energia e a excelência a nossa obsessão. A PEUGEOT e Le Mans estão ligadas pela sua herança e estamos a construir bases sólidas para o futuro. Quero agradecer a toda a equipa PEUGEOT e aos nossos parceiros pelo trabalho árduo, a todos os fãs pelo apoio, esta edição de 2023 teve definitivamente Allure! Vejo você em La Sarthe em um ano e em Monza em um mês.”

Jean-Marc Finot – vice-presidente sênior da Stellantis Motorsport: “Como competidores, não podemos estar satisfeitos com nossa classificação com nosso primeiro carro em 8ºposição. Mas temos de olhar para além das classificações e este tem sido um grande evento e um grande empenho de toda a equipa. Podemos ver corrida após corrida que progredimos e aquelas 24 Horas de Le Mans foram um passo adiante para o nosso desempenho. Conseguimos lutar contra as melhores equipas e ainda assumir a liderança durante mais de 4 horas para o maior deleite dos fãs da PEUGEOT e das corridas de resistência. Foi um momento intenso com a equipe. Também tivemos que administrar os incidentes na pista, mesmo que tentássemos evitá-los, alguns deles nos atrasaram. Sobre a confiabilidade, podemos ver que desde Sebring avançamos muito. As 24 Horas de Le Mans são uma corrida muito exigente e podemos ver que ainda temos trabalho a fazer. Estou muito orgulhoso da nossa primeira tentativa nas 24 Horas de Le Mans na classe Hypercar.

Olivier Jansonnie – Diretor técnico da Peugeot Sport: « Nossa alegria é reflexo do trabalho de todos que estão por trás deste projeto há mais de um ano, e o objetivo era chegar a Le Mans 2023. Fomos criticados por falta de desempenho, resultados e confiabilidade. Não mostramos desempenho tão bom quanto nossos concorrentes, mas estivemos muito próximos em alguns pontos, e conseguimos contrabalançar com uma estratégia de corrida arrojada e um grande envolvimento da equipe. Claro, se você viu as últimas três horas da corrida, pôde testemunhar o empenho da equipe em manter os carros na corrida. No final, estamos exaustos, mas felizes. Nosso nível de preparação quando chegamos era bem melhor do que para uma corrida de 6 horas. Esse é um elemento que será fundamental para a preparação das próximas corridas.”

Jean-Eric Vergne – PEUGEOT #93: “Estou feliz por terminar esta corrida e também por fazer parte desta equipa. Tivemos um grande retorno e acho que todos fizeram um trabalho fantástico. Demos um grande passo em frente e isso vai dar-nos mais confiança. Com o carro irmão nº 94, até lideramos a corrida para ver que o desempenho está indo na direção certa e tenho certeza de que temos uma equipe que pode vencer. Estou super orgulhoso de todos os caras, os mecânicos, os engenheiros, como os preparativos que eles fizeram, e eles fizeram uma corrida incrível, então parabéns.”

Paul Di Resta – PEUGEOT #93: “Penso que quando chegares ao fim tens de estar contente, tendo em conta a largada que tivemos no início do ano. Ainda temos muito trabalho pela frente para competir com alguns de nossos concorrentes. Estou super orgulhoso da equipe, já faz 6 semanas que eles estão trabalhando muito e também a semana aqui foi um pouco desafiadora. Para mim, tenho o trabalho mais fácil, então um grande obrigado à equipe, parabéns a eles. A contagem regressiva recomeça para o próximo ano. Temos que olhar para frente também, para nos desafiar. Estaremos em Monza em breve, então teremos que passar para o próximo em breve. Agora temos que aproveitar nossos resultados com todos.”

Mikkel Jensen – PEUGEOT #93 : “Foi uma experiência fantástica. O aniversário de 100 anos com a classe Hipercar, foi super competitivo. Acho que a equipe fez um trabalho incrível, mantendo-se na pista sem problemas por mais de 20 horas e, no final, as coisas começaram a dar errado, mas ainda é super positivo. Temos mais corridas para trabalhar e voltar mais fortes, então mal posso esperar para forçar ainda mais.

Loïc Duval – PEUGEOT #94 : “É bom dizer que até 3 horas antes do final não tivemos problemas em ambos os carros, por isso é extremamente positivo. Após 11 horas de corrida, estávamos na liderança, o que é outro ponto positivo. Ainda não temos o desempenho ou a confiabilidade dos melhores concorrentes, mas podemos ver coisas interessantes e é importante lembrar o positivo. Quando você pensa em nossa primeira corrida em Sebring ou mesmo no problema mecânico que tivemos no início da semana, estávamos no desconhecido. Terminar com o resultado é muito importante para todos e para o futuro.”

Nico Müller – PEUGEOT #94: “Muitas emoções. Acho que terminar a corrida com os dois carros é fantástico. Especialmente o desempenho durante a corrida, a equipe trabalhou muito bem e foi incrível. Tiramos tudo o que podíamos do carro, fomos bons em termos de estratégia, por isso é muito positivo. Estou muito feliz e bem feito para a equipe, foi um prazer fazer esta corrida com eles!”

Gustavo Menezes – PEUGEOT #94: “Foi uma Le Mans muito intensa, nunca deixa de surpreender a todos. No final, foi um passo muito positivo. Mesmo não tendo conseguido o resultado dos sonhos de vencer, chegamos aqui humildes, era a nossa primeira vez, sabíamos que ia ser muito difícil. Ter liderado várias horas e chegar à metade do caminho na liderança foi uma ótima sensação. Estou super orgulhoso de toda a equipe, infelizmente tivemos um incidente e alguns problemas, mas os mecânicos e toda a equipe fizeram um trabalho incrível para voltar o mais rápido possível.”

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